《谁是造物主》

  2011年06月23日

  内容提要

  本书以生物科学最新成果为据,从多个侧面探讨了这样一个古老而常新的科学问题:包括人在内的各种生物,在结构和功能上都像是为着特定目的而精心设计的;事实是否如此?机理何在?本书是一本别具一格,饶富哲理,十分精彩的科普读物。

  目录

  第一章 适应论者如是说

  第二章 功能设计和自然选择

  第三章 为什么设计

  第四章 适应的身体

  第五章 性别有何用处

  第六章 人类的性经验和生殖

  第七章 老年及其他

  第八章 医学应用

  第九章 哲学含义

  作者简介

  乔治·威廉斯,世界著名科学家和科普作家,美国国家科学院士,纽约州立大学石溪分校生态学、生物进化论教授。他曾为该校生态系的创立作出了重要的贡献。1989年乔治·威廉斯被美国生态学会评为最佳生态学家。

  序

  本书的副标题也可定为适应论者的方案,这个副标题可以告诉生物科学工作者本书讨论的主要问题是什么。我目前选用的副标题是受化石哺乳动物学家、20世纪生物学巨人之一乔治·盖洛德·辛普森(George Gaylord Simpson)的启发而确定的。

  1947年1月,他以《关于自然界的计划和目的》(On the Problem of Plan and Purpose in Nature)为题在普林斯顿大学作过一个讲演。次年,这篇扩充后的讲演稿在《科学月刊》(The Scientific Monthly)上刊载,我并不认为这次讲演和随后发表的讲演稿在当时能被人们接受,而我所知道的是它们自此以后一直被人们所忽视。

  尽管我对于这一课题已有持续多年的兴趣,并对作者其人极为赞赏,但我却直到1965年才得知这一讲演和讲演稿。当我最后读到这部作品后,正如所期待的那样,我发现这篇文章具有超乎建党的说服力,并对有关这一课题的早期研究工作做了出色的评述,它把在适应性这一问题上仍然流行的许多混乱不堪的思想作了彻底的澄清。

  但我并不完全满意辛普森对于生物适应性问题的处理,他发现计划和目的是对适应性的恰当描述。他讨论了生物体解决生命诸问题的种种机制,这种种机制看来确实像是精心计划并有明显目的的。但是,关于计划和目的问题还有较此更多的情况。生物体的适应性也显现出在其根本计划方面的巨大缺陷。我希望本书能阐明一种平衡的见解,即同时指出进化过程的力量和限度。

  乔治·威廉斯 著谢德秋 译

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